Schneller Zug, langsame Reise

REISEN • Das Journal • 19. Mai


Möchten Sie auf Ihren Reisen langsamer fahren? Eine Möglichkeit, in die langsame Denkweise zu gelangen – das Verweilen bei den Aussichten und das stundenlange Anbahnen unerwarteter Gespräche – ist die Fahrt mit dem Zug. Wenn Sie ein paar Tage Zeit haben, gibt es nichts Epischeres als die Transcontinental Railroad: die Eisenbahnlinie, die die Ost- und Westküste Amerikas verbindet. Und jede Reise in diesem Jahr wird noch spezieller, da Amerika den 150. Jahrestag der Eröffnung dieser berühmten Linie feiert. Diese zweitägige, 2.438 Meilen lange Odyssee nach San Francisco, die von Chicagos herrlichem Union-Bahnhof Richtung Westen geht, kann als die letzte große Zugreise in den USA angesehen werden.

„Züge greifen auf ein tiefes amerikanisches kollektives Gedächtnis zurück.“

Der California Zephyr , benannt nach Zephyrus, dem antiken griechischen Gott des Westwinds, wird oft als eine der großartigsten Zugreisen der Welt bezeichnet. Wenn Sie in Chicago an Bord gehen, durchqueren Sie das Ackerland von Nebraska, über die Rocky Mountains hinter Denver, schlängeln sich durch felsige Flusstäler in Colorado und passieren die Berge der Sierra Nevada, um Sacramento und die San Francisco Bay Area zu erreichen. Es heißt, dass man, wenn man aus diesem Zug aussteigt, mehr von Amerika gesehen hat als die meisten Amerikaner.

Vor der transkontinentalen Eisenbahn waren die Menschen im Westen der USA weitgehend von der Ostküste abgeschnitten. Es gab nur zwei Möglichkeiten, nach Westen zu gehen: langsam und gefährlich. Die erste bestand darin, mit einem Waggonzug, einem Pony-Express oder einer Postkutschenlinie über die Prärie zu fahren; die zweite war eine ebenso schwierige Seereise mit dem Schiff um die Südspitze Südamerikas. Die Reise in beide Richtungen konnte vier Monate oder länger dauern, und viele Menschen erreichten ihr Ziel nie.

Als 1849 der Goldrausch kam, wurde die Notwendigkeit, Ost und West zu verbinden, noch größer, da Tausende die Reise an die Westküste antraten. Obwohl sich alle eine transkontinentale Eisenbahn wünschten, konnte sich niemand entscheiden, welche Route sie nehmen sollte. Die Nordstaaten bevorzugten eine Nordroute, während die Südstaaten auf eine Südroute drängten. Dann war da noch das Problem, eine Route durch das unnachgiebige Gelände des Westens zu finden, insbesondere durch die Berge der Sierra Nevada.

Es war Abraham Lincoln, der am 1. Juli 1862 den Pacific Railway Act unterzeichnete. Es wurde eine Route ausgewählt, die durch Nebraska nach Kalifornien führte und dem gut etablierten Oregon, Mormon and California Trail folgte, und zwei Eisenbahngesellschaften nahmen die Herausforderung an. Die Union Pacific verlegte 1.087 Meilen (1.749 km) Gleise von Omaha nach Westen, während die Central Pacific von Sacramento aus nach Osten fuhr und 690 Meilen (1.110 km) zurücklegte. Linien erstreckten sich durch einige der abscheulichsten Landschaften des Kontinents: Tunnel wurden aus den Bergen gesprengt, Flüsse überbrückt und die Wildnis gezähmt. Schließlich wurden die beiden Linien am 10. Mai 1869 in Promontory Summit, Utah, mit einer aufwändigen Zeremonie verbunden. Die Auswirkungen der neuen Eisenbahnlinie waren unmittelbar und dramatisch; Die Reisezeit zwischen der Ost- und Westküste Amerikas wurde von Monaten auf weniger als eine Woche verkürzt. Kalifornien war für alle auf der Landkarte.

Der California Zephyr bietet Ihnen atemberaubende Ausblicke von den Aussichtsgalerien sowie den Luxus gut ausgestatteter Kabinen mit Speisewagen, in denen Köstlichkeiten wie Southern-Pekannuss-Tarte mit Schlagsahne serviert werden. Während Sie in der Sightseer-Lounge Cocktails schlürfen, können Sie einem Kommentar zu einem Großteil der ersten historischen transkontinentalen Eisenbahnstrecke lauschen. Oder Sie kommen mit anderen Reisenden ins Gespräch, lesen einen Stapel Bücher oder starren einfach aus dem Fenster, während Amerika an Ihnen vorbeizieht.

Das nennen wir es, den Zug die Belastung übernehmen zu lassen.

Titelbild, danke an @frncissdominc