アフリカの太陽の下で

トラベル・ジャーナル・8月19日


持ち物リストに乗馬用の帽子、防塵用のバンダナ、そしてユーモアのセンスが含まれていれば、珍しい冒険に臨むことになるでしょう。 STOW創設者のキャロル・ラベルが今年5月に選んだのはまさにそれ、馬に乗ってナミブ砂漠を長距離走るというものだった。

「ライディングをすると、過去や未来にこだわるのではなく、今、目の前の出来事を処理する必要があります。どこにいても長距離をライディングすることは、肉体的には挑戦ですが、仕事や家庭での仕事生活での通常の感情的なダイナミクスから精神的に解放されます。自分の周りのことしか考えられません。あなたは存在することしかできません。』

キャロルは、ペースの速いビジネスを運営していたにもかかわらず、なんとか切断することに成功し、それが予想していたよりもはるかに簡単だったことを認めました。 「屋外にいて自然と再びつながることは、心と体にとって非常に強力だと思います。」

ナミビアはその荒野を理由に控訴した。この国では、地域社会が共同保護活動を通じて野生動物を管理することが認められています。これは、ライダーが真の自然地帯に旅行できることを意味します。道路や人間の存在の痕跡から離れた野生の環境を体験することは、ますます見つけるのが困難な体験です。

「勇敢な国」として愛情を込めて知られるナミビア、特にナミブ砂漠は、世界で最も人を寄せ付けない場所の 1 つです。世界最古の砂漠と考えられており、日中の気温は最高66度に達し、年間降水量はわずか2.5cmです。つまり、厳しい地形なのです!幸運なことに、キャロルは、すべてから逃れるための理想的な方法として、400 キロ以上もサドルに座り続けていると考えています。彼女は、クイセブ峡谷を出入りする技術的なスクランブルを必要とし、ナミブ砂丘海の草原を歩き回り、1 日 7 ~ 8 時間鞍部で過ごす、挑戦的なサファリを選択しました。

砂漠の特別な魔法がキャロルを魅了し、キャロルはナミブ砂漠の息を呑むような肉体の美しさに夢中になりました。 「終わりはありませんが、地形は砂から岩、土へと常に変化します。平地から高地、渓谷、河床まで。すっきりと晴れた朝と素晴らしい夕方が、ライディングに最適な時間でした。」星空の下で寝るというロマンチックな考えが嫌いな人はいないでしょうか。私たちは皆、カウボーイ映画をあまりにもたくさん見てきたので、そのような経験を自分の絶対にやりたいことリストに入れたくありません。キャロルはこう言います。「星空の下で寝るのが大好きでした。驚くほど澄んだ空と星々。居心地の良いキャンプ用ベッドから流れ星を眺めていました。」

「太陽が沈むうちにキャンプに戻ったということは、私の脳に永遠に刻み込まれるだろう。私の前にはオレンジ、赤、ピンクなどの熱い色があり、私の後ろには水色、ターコイズ、緑、青などの冷たい色がありました。それはまったく驚くべきことでした。ナミブ砂漠に特有のもので、「地球の影」と呼ばれるものだそうです。

砂漠が提供しなければならなかったすべてにもかかわらず、キャロルに深い影響を与え、彼女を精神的にリフレッシュさせたのは、馬との近さでした。

「私たちは皆、特に心をグラウンディングするために、時々母なる自然に戻る必要があります。自然はとても穏やかです。馬の近くにいると、その感覚が高まります。馬には、私が知っているどの療法よりも、不安を和らげ、懸念を和らげ、人間を慰める能力があります。」

馬は人間と同じように、非常に異なる性質や性格を持っているとよく言われます。キャロルが、サファリで世話をし、乗ってもらった馬、クリントンについて話すとき、絆は明らかです。 「私はクリントンという名前の馬とマッチングできてとても幸運でした。クリントンは私をとても大切にしてくれ、親しくさせてくれました。」若い馬の割に、彼は安定していて、信頼でき、勤勉で親切でした。彼は質問されるとスピードを出しましたが、距離を測る方法と興奮のレベルを上げすぎないようにする方法を知っているようでした。彼は非常に意欲的で、単純で、足元に注意していました。もともと愛情深い彼は私と関わるのが好きでしたが、これは馬が騎手に対して与えることができる最高の褒め言葉の一つです。暑さの中で 400k に乗るときは、信頼でき、万全の状態で到着できる馬が必要です。クリントン氏に乗ることができて幸運だったと思うし、私がクリントン氏の面倒を見ていると彼も感じてくれれば幸いだ。」

そのため、砂漠のジープやサファリ車に乗るよりも、常に乗馬が彼女の旅行手段として選ばれました。キャロルによれば、乗馬は乗る馬に特有のリズムをもたらします。これにより、ライダーは他の存在に依存し、通常は物理的な援助だけでなく電気通信の形式を通じて他の存在と協力しなければならないという別の側面が追加されます。徒歩や車の中で空想をしていると見逃しがちな環境や風景に対する注意力を高めます。

「時間そのものよりもはるかに古い風景の中で、暖かい空気の中、何マイルにもわたる柔らかい砂の上を駈歩します。」それは経験として決して上回ることはできません。」

キャロルはナミビア ホース サファリ カンパニーに同行しました。