空で歴史を作る

スピリット・ジャーナル・11月18日


おそらくエレン・チャーチについて聞いたことがないでしょう。彼女は知る価値のある女性です。

1904 年にアイオワ州で生まれたエレンは、時代をはるかに先取りした女性でした。幼い頃、家族の畑の上を飛ぶ飛行機に魅了された彼女は、牛の世話をしたり、農家の妻になることは自分には向いていないと早くから決めていました。彼女はもっと冒険的な人生を望んでいた。

22 歳で彼女はミネソタ大学で看護学位を取得し、その後フランス病院で看護師を教え始めました。余暇には飛行のレッスンを受け、最終的にはパイロットの免許を取得しました。

1930 年 2 月、彼女は歴史を作りました。空の旅を永遠に変えるようなことをするのです。

新興の民間航空業界に加わることを決意したエレンは、民間航空会社に雇われる望みがほとんどないことを認識していました。アメリア・イアハートのような女性の功績にもかかわらず、パイロットは男性の仕事であると見なされていました。彼女は頂上へ真っ直ぐ行くことを決意した。エレンは、狡猾な計画を念頭に置いて、BAT(ボーイング航空輸送社)の男性ばかりの取締役会と面会しました。

エレンさんは、当時の飛行機は天候に左右されずに低高度を飛行していたため、旅客機がひどい乱気流に見舞われ、乗客が飛行機酔いすることを知っていました。それは、ほとんどの人が飛行機に乗るのを恐れていることを意味しました。

チャーチ氏は、飛行機内に看護師、さらには女性が同席することで乗客の神経が安定する可能性があるとBATに説得したいと考えた。

「女の子」が飛べるなら、男も飛べるだろう、とエレンの主張は通った。

それは、乗客が満足しているほど、再び飛行機に乗る可能性が高いことを意味するだけかもしれません。航空会社にとっては良いニュースばかりだ。

エレンの提案は功を奏した。理事会は3か月の裁判に同意した。 8人の「スチュワーデス」(教会を含む)が史上初めてBATの商業便に加わった。

1930 年 5 月 15 日、最初の「有人」旅客便がボーイング 80A 三モーター機でカリフォルニア州オークランドからシカゴまで離陸しました。エレン・チャーチは機内で乗客を歓迎し、チキン、フルーツサラダ、ロールパンなどの食事を提供した。消火訓練について説明し、開いた窓から光るタバコの吸い殻を捨てないよう乗客に注意を促したのはおそらくエレンだろう。

この飛行は大成功を収め、すべての航空会社が先を争って追随するまでに時間はかかりませんでした。

50年代までに、航空会社の職務記述書には、「最も優秀な」新入社員のみをスチュワーデスとして選出するよう厳密な文言が定められていた。エレンがそのような採用方針についてどう判断しただろうか、私たちは不思議に思います。

「女性、そして女性のみが応募できます。身長は5フィート2インチから5フィート7インチの間、体重は115ポンド以下、25歳以下でなければならない。彼らは任期中は未婚を誓約することになる。」

就職面接では、応募者は手を見せたり、足首を露出したりする必要があります。彼らは、髪をカットしてスタイリングし、飛行の理論や何時間もの礼儀正しく訓練することについて学ぶことを含む、厳格な選考プロセスを経ました。彼らは手続き、外交術、食事の提供、化粧、乗客からの色仕掛けを避ける方法などの講座を受講した。

おそらく、1950年代には女性の職業の選択肢(秘書、看護師、教師)が厳しく制限されていたため、依然として女性が大勢応募していたのだろう。スチュワーデスはその奉仕の見返りとして、世界を見て、より冒険的な生活を送る機会を得ました。エレンなら間違いなく承認するだろう何か。偶然にも、彼らの多くは将来の夫と船上で出会ったのです。

チャーチの客室乗務員としてのキャリアはわずか18か月ほどしか続かなかった。彼女は航空業界に名を残した。彼女は陸軍看護隊のフライトナースとして輝かしいキャリアを積み、航空勲章を獲得しました。彼女は 1964 年に結婚しましたが、1965 年に悲劇的な乗馬事故で亡くなりました。

ですから、次に飛行機に乗って客室乗務員を見上げたときは、すべての始まりを作った女性、エレン・チャーチのことを思い出してみてください。