速い列車、遅い旅行

トラベル・ジャーナル・5月19日


旅行中にゆっくりしたいですか?ゆっくり景色を眺めたり、予期せぬ会話を始めるために何時間も過ごしたりする、スローな考え方を身につける 1 つの方法は、電車に乗ることです。数日の余裕があるなら、アメリカの東海岸と西海岸を結ぶ鉄道である大陸横断鉄道ほど壮大な鉄道を訪れることはできません。そして、アメリカがこの有名な路線の開通150周年を祝う今年の旅行は、より特別なものになるでしょう。シカゴの壮大なユニオン駅から西へ向かう、サンフランシスコまでの 2 泊 3,438 マイルの旅は、米国最後の素晴らしい鉄道の旅と言えるでしょう。

「列車はアメリカ人の深い集団の記憶を利用します。」

カリフォルニア ゼファー号は、古代ギリシャの西風の神ゼピュロスにちなんで名付けられ、世界最高の鉄道旅行の 1 つとしてよく挙げられます。シカゴで乗船すると、ネブラスカ州の農地を横切り、デンバーを越えてロッキー山脈を越え、コロラド州の岩だらけの川の渓谷を曲がりくねり、シエラネバダ山脈を抜けて、サクラメントとサンフランシスコのベイエリアに到着します。この電車を降りると、ほとんどのアメリカ人よりも多くのアメリカを見てきたことになる、というのは有名な話です。

大陸横断鉄道ができる前は、アメリカ西部に住む人々のほとんどは東海岸から切り離されていました。 「西に行く」には2つの選択肢しかなく、どちらも遅くて危険でした。 1つ目は、平原を横切るワゴン列車、ポニーエクスプレス、または駅馬車の路線に乗ることでした。 2 つ目は、南アメリカの南端を巡る船による同様に困難な船旅でした。どちらの旅行も完了するまでに 4 か月以上かかる場合があり、多くの人が目的地に到達できませんでした。

1849 年にゴールド ラッシュが到来すると、何千人もの人々が西海岸へ旅をするようになり、東から西へつながる必要性がさらに高まりました。誰もが大陸横断鉄道を望んでいましたが、どのルートを通るべきかを誰も決めることができませんでした。北部の州は北部ルートを支持したが、南部の州は南部ルートを主張した。次に、西部の過酷な地形、特にシエラネバダ山脈を通るルートを見つけるという問題がありました。

1862 年 7 月 1 日に太平洋鉄道法に署名したのはエイブラハム リンカーンでした。確立されたオレゴン、モルモン、カリフォルニア トレイルをたどって、ネブラスカ州を通ってカリフォルニアまで走るルートが選択され、2 つの鉄道会社がこの挑戦に取り組みました。ユニオン・パシフィック号はオマハから西へ 1,087 マイル (1,749 km) の線路を敷設し、セントラル・パシフィック号はサクラメントから東へ向かい 690 マイル (1,110 km) の線路を敷設した。山々からトンネルが爆破され、川に橋が架けられ、荒野が飼いならされ、大陸で最も人を寄せ付けない風景の中を線が伸びていました。最終的に、2 つの路線は 1869 年 5 月 10 日に精緻な式典とともにユタ州プロモントリー サミットで接続されました。新しい鉄道路線の影響は即時かつ劇的でした。アメリカの東海岸と西海岸の間の移動時間は、数か月から 1 週間未満に短縮されました。カリフォルニアは誰にとっても地図上にありました。

カリフォルニア ゼファーでは、展望ギャラリーからの広大な景色をすべてお楽しみいただけるだけでなく、ホイップクリームを添えたサザンピーカンタルトなどのおいしい料理を提供する食堂車を備えた設備の整ったキャビンの贅沢さもお楽しみいただけます。観光ラウンジでカクテルを飲みながら、最初の歴史的な大陸横断鉄道ルートの大部分をカバーする解説を聞くことができます。あるいは、他の旅行者と会話を始めたり、本を読んだり、アメリカのクルーズを眺めながらただ窓の外を眺めたりすることもできます。

これが、電車に負担をかけさせるということです。

表紙画像の提供: @frncissdominc