Jesse Quin

SPIRIT • Das Journal • 19. Mai


Es ist eher „Kalter Krieg“ als Rock’n’Roll: die Fahrt zu einem verlassenen amerikanischen Luftwaffenstützpunkt, der tief in der sanften englischen Landschaft versteckt ist. Das sanfte Kreuz und quer aus ungenutzten Start- und Landebahnen ist gesäumt von einem Schrottplatz voller Kampfflugzeuge, sauberen Reihen von Flugzeugbunkern und einer ausgesprochen unheimlichen Atmosphäre. Als wir auf ein Schild stoßen, das über einer Landebahn angebracht ist und in einer Piniengruppe verschwindet und auf dem steht: „KEIN ZUTRITT, Dreharbeiten laufen“, wissen wir, dass wir am richtigen Ort sind. Das überwältigende Gefühl ist „außerweltlich“, als ob man jeden Moment in eine andere Dimension übergehen würde. Tatsächlich ist es die sehr faszinierende Heimat eines Kunstzentrums namens „Oldjet“.

STOW ist etwa eine Stunde von London angereist, um seinen Gründer Jesse Quin zu interviewen. Er gründete Oldjet als „etwas, das er in seiner Freizeit tun konnte“, als er Bassist der weltberühmten Rockband Keane war. Jesse ist nicht nur Songwriter, Produzent, Multiinstrumentalist und Solokünstler, sondern hat auch ein gutes Gespür fürs Geschäft. Da er die Musikindustrie kannte, kam er zu dem Schluss, dass ein abgelegener, kreativer Raum genau der richtige Ort für Musiker wäre, um sich zu verstecken und Alben fertigzustellen, wertvolle Musikausrüstung aufzubewahren oder zum Auftanken vorbeizukommen. Es entwickelte sich jedoch organisch, und Künstler, Fotografen, Schriftsteller und Musiker schienen ihn zu finden und nicht umgekehrt.

„Ich würde Oldjet gerne wie einen Campus brummen sehen“

Derzeit nutzen Big Bands wie The Killers, Noah and the Whale und andere die Lagerräume von Oldjet, um ihr Equipment zu lagern. Hier finden Musik- und Kunstveranstaltungen statt, sogenannte „Pow-Wow“. Es gibt einen monatlichen Markt, dessen gesamter Erlös wohltätigen Zwecken zugute kommt, sowie Filmabende und Künstlervorführungen. Es ist immer etwas los, um der Kreativität freien Lauf zu lassen.

Jesses Hoffnungen für dieses privat finanzierte Kunstzentrum sind alle in greifbarer Nähe: ein Café, ein Wohnaufnahmeblock, mehr Studios und kreative Arbeitsräume für Musiker und Künstler. Bewundernswert ist, dass Jesse sehr darauf achtet, wer dort zur Arbeit kommt. „Es ist wichtiger, dass wir die richtigen Leute haben, die kreativ, kooperativ und nett sind. Das schafft eine bessere Gemeinschaft als eine Gruppe äußerst erfolgreicher, wettbewerbsfähiger Einzelpersonen.“

Jeder würde denken, dass die Entwicklung eines Kunstzentrums ausreichen würde, um einen Mann zu beschäftigen. Aber auch Jesse ist wieder auf Tour, mit einem neu formierten Keane, wieder zusammen nach einer sechsjährigen Pause. Sie werden auf der ganzen Welt spielen und ihr neues Album Cause and Effect (erscheint im September) in den USA, Südamerika und Europa promoten.

Als Familienvater auf Tour zu gehen sei etwas anderes, sagt Jesse, der zugibt, dass ihm die Kinder in seiner Abwesenheit schrecklich fehlen. „Touren können eine seltsam schizophrene Erfahrung sein“, sagt er. „Es ist eine anstrengende Reise durch Flughäfen, Hotels und Reisebusse.“ Man sieht nie wirklich die Landschaft, nur die Städte und manchmal nur das Innere des Veranstaltungsortes, in dem man spielt. „Die Verbindung zur Heimat ist emotional immer nur so gut wie beim letzten Telefonat.“ Jules, seine Frau, begleitete ihn zwar einmal auf Tour, ging aber früher nach Hause und behauptete, es sei „zu langweilig“ unterwegs zu sein. „Das stimmt“, lacht Jesse. „In Bussen wird viel herumgesessen.“

Jesses beschreibt, wie es wirklich ist, unterwegs zu sein. „Wenn wir Glück haben, haben wir einen Mannschaftsbus und einen Bandbus. Jeder von euch hat ein Etagenbett mit einem kleinen Vorhang, den man zur Privatsphäre zuzieht – man schläft einen halben Meter von den anderen entfernt – und wenn man mitten in der Nacht aufwacht, fühlt man sich wie in einem Sarg.“ Dann gibt es noch eine „Schrottkoje“, wo sie all ihre Sachen wegwerfen. „Du wirst wochenlang in diesem Bus leben, also liest du viele Bücher.“ Manchmal, gibt Jesse zu, schaut man aus dem Fenster und denkt: „Das sieht nicht nach Italien aus, und dann merkt man, dass es nicht Italien, sondern Dänemark ist.“ Orte verschwimmen ineinander.

Einige Orte sind für ihn jedoch immer noch besonders hervorzuheben. Riga in Lettland war wunderschön und Lubiana in Slowenien. Beirut war ein anderes: überraschend cool, mit unkonventionellen Bars, sagt er, was nicht das war, was er erwartet hatte. Da er von Sicherheitsleuten umgeben war, genoss er den Luxus, Fragen zu stellen. „Einmal schaute ich nach oben und sah Zivilisten mit Maschinengewehren und entdeckte, dass es sich um die örtliche Nachbarschaftswache mit AK47 handelte.“

Bei den langen Roadtrips im Kerouac-Stil durch die USA und den turbulenten Europatourneen gibt es zwei Dinge, die ihn auf dem Boden halten: der BBC World Service und das bescheidene Club Sandwich. „Gehen Sie in irgendeine Bar irgendwo auf der Welt und bestellen Sie ein Club-Sandwich, Pommes und Cola, und Sie wissen, was Sie bekommen werden.“ Es ist beruhigend und vermittelt ein Gefühl von Normalität.“

Was ist also anders daran, als Vater ein Rockstar zu sein? „Ich bin zielorientierter“, sagt er. „Stolz stört nicht.“ Es geht wohl um Ihre Gesundheit und die Ihrer Kinder.‘ Vielleicht ist das der Grund dafür, dass die meisten Auftritte der Band außerhalb der Schulferien stattfinden!

Jesse schickt von jedem Ort, den er besucht, Postkarten nach Hause, bewahrt Geschenke von Fans auf, um sie seinen beiden Kindern zu geben – sie haben viele T-Shirts und Schirmmützen – und konzentriert sich eher auf seine Hoffnungen als auf seine Ängste für die Zukunft. Er gibt zu, dass er jetzt als Bassist selbstbewusster ist, obwohl er sich seine eigene Soloarbeit immer noch nicht anhören kann.

Obwohl Jesse ein weltberühmter Rockstar mit einer riesigen und engagierten Fangemeinde ist, wirkt er eher wie der bescheidene Club Sandwich; Ob in seinem Aufnahmestudio in Oldjet oder auf der Bühne in Glastonbury, man hat das Gefühl, zu wissen, was man bekommt. Erfrischenderweise scheint ihn der Ruhm nicht verändert zu haben.

Bilder von Jesse Quin werden STOW mit freundlicher Genehmigung von Nick Ilott Photography zur Verfügung gestellt