Helen Brocklebank: Ein neuartiger Urlaub

GASTSCHREIBER • The Journal • 19. August


Helen Brocklebank ist CEO von Walpole und trägt dazu bei, die einzigartigen Qualitäten des britischen Luxus zu schützen: seine lange Tradition, sein reiches Erbe, überlegene Handwerkskunst, Design, Stil und tadellosen Service. Helen ist auch eine begeisterte Leserin. Hier verrät sie ihr Geheimnis, wie Sie Ihren Geist und Körper im Sommerurlaub verjüngen können.


„Es hilft nicht, zu viel zu lesen“, sagte Widmerpool. „Man kann das Leben aus einer falschen Perspektive betrachten.“ Sie sollten auf jeden Fall mit den Standardautoren vertraut sein. Dagegen sollte ich niemals Einwände erheben. Aber es nützt nichts, den Kopf mit einer Menge Schrott aus modernen Romanen zu verstopfen.‘

Der unerträglich pompöse Widmerpool, dessen großer Gott der Erfolg ist – und der nichts, weder Romane noch Freundschaft, noch nicht einmal die Liebe, zwischen sich und seinen Ambitionen stehen lässt – ist eine von etwa dreihundert Figuren in Anthony Powells epischer, zwölf Romane umfassende Folge „A Tanzen Sie zur Musik der Zeit, die ich dieses Jahr für meine große Weihnachtslektüre ausgewählt habe.

Sie fragen sich vielleicht: Wie kann selbst der eifrigste Bibliophile denken, dass eine dreitausend Seiten lange Saga wie „Ein Tanz zur Musik der Zeit“, die auch mit Proust und Odysseus verglichen wird, eine ideale Strandlektüre ist, nicht zuletzt, weil zwölf Bücher viel in Anspruch nehmen? Freigepäck? Ich behaupte, es ist nichts weiter als das literarische Äquivalent dazu, einige Etappen der Tour de France zu radeln oder über die schwierigeren Schweizer Berge oder zum Everest-Basislager zu wandern – wenn Sie gerne Rad fahren, streben Sie danach, den Mont Ventoux zu erobern. Wenn Sie ein verrückter Marathonläufer sind, versuchen Sie vielleicht in Ihrem nächsten Jahresurlaub den Marathon des Sables. Ebenso war es für mich als jemand mit einer ernsthaften Vorliebe für Belletristik nur eine Frage der Zeit, bis ich meinen Koffer mit Anthony Powell vollstopfte und mich an der Annapurna der literarischen Fiktion versuchte. Manche Leute stehen auf Extremsport, ich auf extreme Lektüre. Und im Gegensatz zu den körperlichen Herausforderungen, die bei Abenteuerreisenden beliebt sind, ist anspruchsvolles Lesen weder gefährlich noch anstrengend – Sie benötigen nicht einmal eine spezielle Versicherung.

Sie fragen sich vielleicht sogar, warum ich mich nicht mit dem üblichen Pool-Angebot an Thrillern, Scandi-Krimis oder Liebesromanen zufrieden geben kann, und ich bin keineswegs immun gegen ihren Charme – ich habe „Prinzessin Daisy“ von Judith Krantz im Flugzeug noch einmal gelesen hier als Spitzer für den Powell; Retro und doch immer noch fabelhaft – aber wenn Sie Bücher mögen, gibt es keine bessere Gelegenheit, Ihre Lektüre auf die nächste Stufe zu heben, als die Freiheit, die Ihnen ein zweiwöchiger Rückzug vom Arbeitsdruck bietet.

Ich habe vor ein paar Jahren damit begonnen, die Strandlektüre vom Blockbuster zum literarischen Klassiker zu machen (wahrscheinlich das, was Widmerpool als „Standardautoren“ bezeichnet, wenn ich jetzt darüber nachdenke), teilweise als Gegenmittel gegen meine arbeitsbedingte iPhone-Sucht. Die schreckliche Erkenntnis, dass es zu einer Art Aufmerksamkeitsdefizitstörung geführt hatte – ich hatte meine Fähigkeit zur tiefen Konzentration verloren und es fiel mir schwer, mein Gehirn länger als fünf Minuten bei etwas zu halten, ohne den Dopaminstoß einer digitalen Unterbrechung – ich Ich bin auf die Idee gekommen, die Art von Belletristik zu lesen, die Ihrem Gehirn mehr abverlangt und deren reichhaltige Prosa und fesselnde Handlung unendlich lohnend sind, als eine Möglichkeit, die Verkabelung in meinem Gehirn neu zu starten und mich gleichzeitig vom Telefonieren fernzuhalten.

Ich begann meine Lese-Odyssee mit „Middlemarch“, einem Roman, den ich nie geschafft hatte, zu knacken, der aber stets an der Spitze der Liste der besten Romane der Welt steht. Ich werde nicht so tun, als hätte es kein Engagement erfordert – wie bei vielen Büchern, die vor dem Aufkommen von Film und Fernsehen geschrieben wurden, beginnt es langsam. Aber ich hielt durch und geriet in seinen Bann – bald fühlte sich das Leben von Dorothea und Casuabon für mich genauso real an wie das meiner Freunde zu Hause. Darüber hinaus blieb das iPhone zwei Wochen lang im Hotelsafe. Am Ende des Urlaubs fühlte sich mein Geist nicht nur so entspannt an wie mein Körper, sondern auch geschmeidig, als hätte ich ihn auf das mentale Äquivalent eines Yoga-Retreats gebracht.

Wenn Sie also Lust darauf haben, einen ambitionierteren Urlaubsroman auszuprobieren, verrate ich Ihnen ein Geheimnis: Literaturklassiker erfordern im Vorfeld vielleicht etwas mehr Mühe, aber sie sind wesentlich einfacher zu lesen könnte man von ihrem heiligen Platz in der Buchhandlung aus vermuten. Wo könnte man also anfangen? Wenn Sie Kriminalromane rund um die Eisenbahn mögen, versuchen Sie es mit La Bete Humaine von Zola. Zolas Roman spielt auf der Bahnstrecke zwischen Rouen und Paris und ist ein fesselnder Schocker über gewalttätige Leidenschaft, Mord und Inzest, und das schon auf den ersten zwanzig Seiten. Oder wie wäre es mit Zolas Therese Raquin? Ein schönes, aber gelangweiltes Mädchen verliebt sich in den besten Freund ihres Mannes, der unbequeme Ehemann erleidet einen „bösen Unfall“ und die Dinge werden noch komplizierter.

Wenn es weniger um das Verbrechen als vielmehr um den Krimi geht, wie wäre es dann mit „The Moonstone“ von Wilkie Collins, der oft als der Pate der klassischen englischen Detektivgeschichte bezeichnet wird? Der Diebstahl eines berühmten Diamanten, ein wunderschönes Landhaus, eine große Gruppe von Verdächtigen, von denen jeder über Mittel verfügt, eine glanzlose örtliche Polizei, die durch einen faszinierenden, exzentrischen Detektiv ersetzt wird, der alle Hinweise fachmännisch analysiert: Es enthält alle Krimi-Ingredienzien, die man nur finden kann wollen. Es ist jedoch das fesselnde Zusammenspiel seiner wunderbaren Charaktere, das Sie bis zum sensationellen Ende fesseln wird.

Wenn Sie auf der Suche nach Romantik sind, wird Sie Anna Kareninas zum Scheitern verurteilte Liebe zu Wronski mühelos vom Meer und der Sonne ins verschneite Russland entführen, wo, wie Tolstoi bemerkt, „alle glücklichen Familien gleich sind: Jede unglückliche Familie ist auf ihre eigene Weise unglücklich.“ Oder wenn Sie, wie ich, auf ein glückliches Lebensende stehen, ist Jane Austens „Persuasion“ zu Tränen rührend wunderbar: Anne Elliot glaubt, sie hätte ihre Chance auf Liebe und Heirat verpasst, doch dann kehrt Captain Wentworth in ihr Leben zurück. Ein Buch, das Sie lesen sollten, wenn Sie in Südfrankreich Urlaub machen, ist F. Scott Fitzgeralds überaus glamouröses, aber zutiefst tragisches Meisterwerk „Tender is the Night“. Es erzählt die Geschichte von Dick Diver, einem charmanten und gutaussehenden Psychiater, der eine seiner Patienten, die zerbrechliche, schöne Erbin Nicole Warren, heiratet. Sie leben in komfortabler und hedonistischer Pracht an der neu in Mode gekommenen französischen Riviera, als eine hübsche junge Hollywood-Schauspielerin eine rücksichtslose Affäre mit Dick beginnt und ihr sorgfältig aufgebautes Leben ins Wanken gerät.

Das sind Bücher, die Ihnen noch lange in Erinnerung bleiben, nachdem Sie die letzte Seite umgeblättert haben, und deren Charaktere mit Ihnen nach Hause reisen und Ihre Gedanken beschäftigen, lange nachdem Sie Ihre Sonnenliege gegen Ihren Schreibtisch getauscht haben. Das Eintauchen in verzauberte Teiche, die von den größten Schriftstellern der Welt heraufbeschworen wurden, verschließt nicht nur alle Gedanken an das Büro, sondern öffnet auch den Geist: Dies sind Geschichten, die den Test der Zeit bestanden haben, die universelle Wahrheiten enthalten und unschätzbare Lektionen über Beziehungen und Beziehungen bieten Einblicke in menschliche Schwächen oder Stärken, die Ihnen bei der Rückkehr in den Alltag von Nutzen sein werden. Aber seien Sie gewarnt, das Lesen der Klassiker im Urlaub kann zur Gewohnheit werden: Wenn Middlemarch meine „Couch zum 5-km-Lauf“ war und „A Dance to the Music of Time“ mein erster Marathon ist, was kann dann als nächstes kommen?